Smartphone Pixel 2 Google Merupakan Pemborosan yang Kuat

Berita Teknologi –  Smartphone terakhir yang saya tinjau adalah iPhone Apple asli, yang mengantarkan revolusi mobile kembali di tahun 2007. Saat itu, saya tidak benar-benar memberi perangkat itu sambutan hangat. Dua minggu setelah menunggu antre berjam-jam di luar Toko Apple San Francisco dan membayar $ 540 untuk iPhone, saya bahkan mengembalikannya dan mengembalikan uang saya.

Jelas bagi saya bahwa iPhone adalah hal yang hebat dan semua orang – dari Steve Jobs, pendiri Apple, sampai ke orang-orang yang saya jalani – terus mengatakan betapa hebatnya itu. Tapi itu juga pemborosan. IPhone tidak akan benar-benar membenarkan biaya $ 500-plus untuk satu tahun lagi.

Sepuluh tahun kemudian, saya sekarang meninjau Pixel 2, ponsel andalan baru dari Google yang mulai dijual Kamis. Dan pengambilan saya hampir sama: Orang yang menginginkan ponsel terbaru dan terhebat tidak akan kecewa dengan Pixel. Tapi bagi kebanyakan kita, perangkat ini, dengan harga mulai $ 649, adalah pemborosan.

Google telah menemukan kesuksesan yang luar biasa meyakinkan dunia bahwa ia harus memilih smartphone yang menjalankan Android, sistem operasi mobile-nya, yang mendominasi pangsa pasar global atas Apple. Namun Google kurang berhasil merancang dan menjual ponselnya sendiri.

Ini bukan karena kurang mencoba. Musim gugur yang lalu, kampanye perusahaan mencapai puncak baru dengan kedatangan Pixel asli. Menurut peninjau yang hipper, lebih berpengalaman dan kurang sinis dari saya, Pixel lebih unggul dari iPhone – sebuah sikap yang berarti penistaan ​​di kalangan tertentu.

Sekarang datanglah Pixel 2. Setelah menguji gadget selama hampir seminggu, saya menemukan bahwa saya lebih menyukai iPhone – meskipun ini terutama karena saya selalu membawa ponsel Android. Android adalah apa yang sudah biasa, dan semua data digital saya disimpan dengan Google, meskipun anak perempuan saya menganggap saya bodoh karena tidak membeli iPhone.

Dibandingkan dengan perangkat Android lainnya, Pixel 2 XL, model yang saya uji dan yang lebih besar dari dua versi perangkat ini, juga merupakan peningkatan yang besar. Saya memiliki Samsung Galaxy S7, yang secara luas dianggap sebagai ponsel Android terbaik di pasaran setahun yang lalu saat mulai dijual.

Saya menyukai pembaca sidik jari Pixel 2 XL, yang langsung membuka telepon, duduk di bagian belakang perangkat, tidak jauh dari tempat jari saya biasanya duduk. Saya suka bahwa telepon tiba dengan hanya sejumlah kecil aplikasi penting, bukan lautan flotsam yang biasanya dikirimkan dengan ponsel Samsung. Dan saya menyukai itu, seperti kata anak perempuan Snapchat-astic berusia 13 tahun saya, “kamera pasti lebih baik.”

(Kebetulan, dia berarti itu tidak hanya lebih baik dari Samsung tapi juga lebih baik daripada iPhone-nya. Dan itu bukan pelecehan. Detail dan warnanya jauh lebih tajam, bahkan ke mata yang tidak terlatih seperti milikku.)

Pixel juga dibebankan dengan cepat; Beberapa menit terpasang ke dinding membuat Anda berjam-jam menjalani masa pakai baterai. Google mengatakan perangkat itu tahan air. Dan layarnya, 6,2 inci di sepanjang diagonal, sangat besar – meski tidak begitu besar sehingga saya tidak dapat dengan nyaman memegang telepon di satu tangan. Sungguh menyenangkan bahwa, untuk kejadian langka ketika saya menonton video YouTube yang diperluas, gambar itu terentang ke tepi telepon.

Namun, apakah ini semua yang berbeda dari telepon top-of-the-line lainnya? Tidak juga. Dan Google tahu ini. Bahkan harga $ 849 yang curam untuk Pixel 2 XL sesuai dengan saingannya.

Dalam memamerkan Pixel baru, perusahaan tersebut berfokus pada Google Asisten – jawaban Android terhadap Siri – dan layanan lainnya yang bersandar pada apa yang biasa disebut kecerdasan buatan. Ini termasuk Google Lens, sebuah layanan yang secara langsung mengidentifikasi tengara, buku, film dan hal-hal lain yang Anda potret di foto, serta layanan yang, dengan cara yang sama, secara otomatis mengidentifikasi lagu yang diputar di radio atau televisi terdekat.

Ini tentu bagian paling mengesankan dari telepon baru. Dan mereka menunjukkan bagaimana kemajuan terbaru dalam pembelajaran mesin menghasilkan perangkat konsumen, mobil dan robot yang dapat membaca, menganalisis dan merespons lingkungan mereka dengan cara yang tidak mungkin terjadi beberapa tahun yang lalu. Menggambar pada pekerjaan oleh DeepMind, sebuah A.I. Laboratorium di Inggris yang diakuisisi Google pada 2014, misalnya, Asisten Google sekarang berbicara dengan suara yang lebih dekat dengan milik Anda.

“Kedengarannya lebih normal,” kata anak perempuan saya yang berusia 13 tahun. Meski begitu, dia menambahkan bahwa perbaikannya kecil.

Itu meringkas semua layanan ini. Banyak yang secara teknis mengesankan, dan beberapa berguna. Tapi mereka mengambil Pixel sejauh ini melewati status quo.

Google Lens memberi anak saya yang berusia 9 tahun bersenang-senang selama akhir pekan. Tapi itu bukan sesuatu yang dia – atau saya – akan gunakan secara teratur. (Dan itu salah mengira ada foto di kamarku di Gedung Flatiron New York untuk Empire State Building.)

Layanan yang mengidentifikasi lagu bahkan lebih menyenangkan dan lebih bermanfaat. Tapi itu tidak akan menjadi sesuatu yang lebih dari sebagian kecil kehidupan kita sehari-hari. Dan keliru mengidentifikasi skor musikal di penghujung “The Spy Who Came In From the Cold” sebagai lagu “Chained” oleh grup pop xx.

Google Asisten adalah yang paling mahir dari semua asisten digital, dengan mudah mengalahkan Siri dan Alexa Amazon. Anak perempuan saya menyukainya. (Pada satu titik, dia mengatakan itu lebih menyenangkan dari saya.)

Tapi seperti asisten lainnya, tidak dapat menangani lebih dari sekadar beberapa tugas sederhana, biasanya memberikan halaman web atau jawaban preset untuk menanggapi pertanyaan. Ketika saya bertanya kepada Asisten apakah harganya $ 824 mahal untuk sebuah smartphone, ini memberi saya video YouTube tentang seorang pria yang mengawali beberapa jenis monstrositas $ 20.000.

Dalam kebanyakan kasus, ia dapat mengenali apa yang Anda katakan. Tapi itu belum tentu bisa mengerti apa yang Anda katakan dan tanggapi dengan cara yang benar-benar memuaskan. Itu masih akan datang.

Google menawarkan bahwa Anda dapat langsung mengalihkan Asisten ke mode yang memungkinkan Anda mengetikkan pertanyaan daripada meminta mereka secara lisan. Tapi seperti kata istri saya, asisten ini berguna hanya karena membiarkan Anda menangani tugas dasar – seperti mengirim teks atau membuat alarm – tanpa mengetik. Jika saya ingin mengetik, saya hanya akan mengunjungi google.com.

Namun, setelah beberapa hari, saya agak terikat dengan Pixel 2 XL. Dalam perjalanan untuk makan malam pada Sabtu malam, itu benar mengidentifikasi setiap lagu yang dimainkan di stasiun lokal 1980, dari “The Warrior” menjadi “Der Kommissar.”

Meski begitu, saya berencana menyimpan $ 849 untuk saat ini. Versi Pixel yang lebih kecil baru mencapai $ 649, dan saya mungkin akan melakukannya, ketika akhirnya saya membutuhkan telepon baru.