Sebagai ‘Unicorns’ Emerge, Utah Membuat Kasus untuk Pengusaha Teknologi

http://www.genericedonlineusa.com – Ketika Josh James pergi ke Bay Area pada tahun 2000, mencari dana untuk perusahaan analisis web yang dia dirikan, dia berbicara panjang lebar dengan seorang pemodal ventura tentang rencananya untuk pertumbuhan. Percakapan itu berlangsung dengan baik, Mr. James baru saja mengingatnya, sampai investor menanyakan di mana dia berada. “Begitu saya mengatakan kepadanya bahwa saya berasal dari Utah, dia benar-benar, tanpa mengucapkan sepatah kata pun, berbalik dan melangkah pergi.”

Pengusaha Utah tidak lagi mendapat respon dingin itu.

Negara bagian ini memiliki pusat teknologi yang berkembang pesat di sekitar 80 mil dari Provo ke Ogden, dengan Salt Lake City di antaranya. Wilayah ini telah menghasilkan setidaknya lima perusahaan senilai lebih dari $ 1 miliar. Konsentrasi yang disebut unicorn ini hanya bisa dilampaui oleh California, New York dan Massachusetts, menurut CB Insights, yang melacak investasi modal ventura.

James bahkan telah membantu menciptakan nama “Silicon Slopes” untuk merek kawasan ini – mengedipkan mata di Bay Area dan mengangguk ke tempat ski terkenal di negara bagian ini, tempat Olimpiade 2002.

Tapi pergantian perawakan Utah telah datang secara bertahap. Meskipun Novell dan WordPerfect memulai di sana pada tahun 1970an, dan Overstock.com dan Omniture, sebuah perusahaan analisis web yang didirikan oleh Mr. James, adalah salah satu perusahaan sukses yang lahir selama ledakan dot-com, investor luar secara tradisional mengabaikan Utah. Akibatnya, start up sebagian besar tumbuh dengan bootstrap, istilah yang biasa digunakan untuk swadana. Dan itu pada gilirannya berkontribusi pada kesuksesan mereka.

“Pendiri memandang perusahaan mereka seperti mereka membangun bisnis keluarga atau peternakan – mereka membangunnya untuk disimpan,” kata Ryan Smith, pendiri Qualtrics, perusahaan analisis data yang berfokus pada survei dan penelitian lain untuk perusahaan dan akademisi. klien. “Tanpa dana dari luar, tidak ada jalur kehidupan dan Anda harus memikirkannya sendiri.”

Salah satu alasan untuk pertumbuhan tersebut, kata Mark Gorenberg, seorang pemodal ventura dengan Zetta Venture Partners di San Francisco, adalah penekanan bahwa beberapa start-up telah menempatkan pada analisis data – bidang yang berkembang yang telah membantu menempatkan negara pada peta. E-commerce perusahaan, serta yang mengkhususkan diri pada perangkat medis dan komputasi awan, juga berkembang.

Seiring komunitas teknologi lokal berkembang, perusahaan modal ventura lokal telah terbentuk di negara bagian, memberikan uang bibit serta berpartisipasi dalam putaran pendanaan selanjutnya. Menurut CB Insights, lebih dari $ 2,6 miliar telah diinvestasikan di 10 perusahaan yang paling banyak didanai di Utah.

“Wilayah ini berubah dari area rekreasi dengan beberapa perusahaan teknologi menjadi ekosistem berteknologi penuh,” kata Gorenberg, yang firmanya telah berinvestasi di tiga perusahaan yang berbasis di Utah.

Dalam keadaan di mana 59 persen penduduk menggambarkan diri mereka sebagai Mormon aktif, Gereja Yesus Kristus dari Orang Suci Zaman Akhir juga hadir dalam adegan permulaan. Banyak pendiri perusahaan adalah anggota, dan sementara gereja tidak secara langsung berinvestasi pada perusahaan perorangan, kata Doug Andersen, juru bicara gereja, penekanan pada keluarga merasuki banyak pemula di daerah tersebut.

Ada yang mengatakan budaya Mormon mendorong sebuah kumpulan kolaboratif di antara komunitas teknologi di daerah itu, dan para pendiri unicorn secara teratur berkumpul. Bulan lalu, misalnya, beberapa pendiri bekerja sampai jam 3 pagi di rumah Mr. Smith, menyelenggarakan konferensi bulan Januari yang bertepatan dengan Sundance Film Festival di Utah – sebuah upaya untuk menciptakan sebuah konferensi teknologi dan hiburan yang serupa dengan Festival South by Southwest tahunan di Austin, Tex.

Bapak Smith, Scott, memulai Qualtrics pada tahun 2002 untuk membantu bisnis mengukur kepuasan pelanggan dan klien; Mr. Smith yang lebih muda bergabung dengan perusahaan yang baru lahir itu saat menjadi sarjana di Universitas Brigham Young setelah dokter mendiagnosis kanker pada ayahnya (yang sejak saat itu sembuh). Kakaknya Jared, seorang eksekutif di Google, bergabung beberapa tahun kemudian.

Perusahaan yang telah menerima dana dari Accel Partners, Sequoia Capital dan Insight Venture Partners, kini memiliki valuasi sebesar $ 2,5 miliar. Mr Smith mengatakan bahwa mereka memiliki pendapatan tahunan di atas $ 250 juta, dengan klien perusahaan termasuk Microsoft dan Marriott International.

Di Pluralsight, sebuah perusahaan yang berfokus pada pelatihan teknologi, lintasannya serupa. Aaron Skonnard, chief executive-nya, mendirikan perusahaan dengan tiga perusahaan lainnya, masing-masing menghasilkan $ 5.000 untuk mengembangkan program pelatihan langsung.

Keempatnya melakukan perjalanan ke seluruh dunia untuk program mereka sampai Tuan Skonnard menyadari bahwa akan lebih efisien untuk melatih klien secara online; Pada tahun 2011, perusahaan telah mulai hanya menawarkan pelatihan virtual, berjalan menjauh dari setengah dari $ 1,5 juta pendapatannya. Tapi saklar terbayar lunas. Pluralsight mulai menerima dana dari luar pada tahun 2012 dari perusahaan modal ventura seperti Insight Venture dan Iconiq Capital. Perusahaan, yang saat ini bernilai lebih dari $ 1 miliar, memperkirakan bahwa pendapatan akan mencapai $ 190 juta tahun ini.

Hanya Domo, yang didirikan Mr. James pada tahun 2010, memiliki lintasan yang lebih khas. Rekam jejaknya di Omniture, yang mulai dipublikasikan pada tahun 2006 dan kemudian dibeli oleh Adobe seharga $ 1,8 miliar, memungkinkannya untuk mendapatkan pembiayaan dari luar dengan lebih cepat. Domo, yang menyediakan platform berbasis cloud bagi para eksekutif untuk mendapatkan akses ke berbagai data, telah menerima dana sekitar $ 684 juta dari investor termasuk BlackRock, Greylock Partners dan Benchmark Capital.

Sekarang, para pemula sedang menghadapi tantangan terhadap pertumbuhan yang dihadapi orang lain: rekrut insinyur dan pemrogram baru, serta eksekutif berpengalaman.

Ini adalah satu area di mana perusahaan-perusahaan bersaing secara lahiriah, terutama karena mereka berusaha memperbaiki keragaman mereka. Dan kebutuhan perekrutan bisa menjadi signifikan. Pluralsight, misalnya, bulan ini mengumumkan rencana untuk menambah 2.400 pekerjaan baru selama dekade berikutnya dan pindah dari Farmington ke kampus baru di selatan Salt Lake City, lebih dekat dengan perusahaan teknologi lainnya.

Universitas-universitas lokal telah memainkan peran penting dalam membina bakat rumahan. Brigham Young, universitas swasta yang berafiliasi dengan Gereja Mormon, dan Universitas Utah memiliki program yang ditujukan untuk mengembangkan wirausahawan muda.

Tapi karena permintaan bakat tumbuh, itu juga berarti perusahaan perlu merekrut di luar Utah.

Lapangan mereka sering kali melibatkan pengembangan aksesibilitas kegiatan di luar ruangan, termasuk hiking dan ski. Teriakan ke Park City, kota ski, biasa terjadi, dan banyak yang memilih untuk tinggal di daerah itu. Selain itu, ruang kantor dari banyak perusahaan ini menggambarkan etos pemula: makanan berlimpah, meja tenis dan meja biliar, dan di Qualtrics, bahkan lapangan basket dalam ruangan.

Perusahaan-perusahaan tersebut menekankan usaha filantropi mereka. Pluralsight, misalnya, baru-baru ini menjanjikan $ 10 juta untuk pendidikan ilmu komputer. Qualtrics menghabiskan setidaknya $ 10 juta selama tiga tahun untuk mensponsori kaus tim basket Utah Jazz, yang, sebagai pengganti merek korporatnya, akan menampilkan logo untuk “5 for the Fight,” upaya global perusahaan untuk mendorong sumbangan penelitian kanker.

Perusahaan juga membicarakan pertumbuhan pesaing mereka, untuk memastikan rekrutan bahwa banyak peluang ada di dalam negara jika seorang karyawan – pada tingkat manapun – ingin bergerak. Ada lebih dari 4.000 perusahaan teknologi di negara bagian, menurut data dari kantor gubernur; Mr James, yang mempekerjakan 810 orang di Domo, terkadang menyarankan agar mereka yang mewawancarai berbicara dengan orang lain di wilayah tersebut.

“Saya ingin mereka tahu bahwa deployability kembali tidak menjadi masalah,” katanya.

Upaya tersebut telah melunasi, kata Mr. Smith. Tahun ini saja, perusahaannya telah mempekerjakan 150 orang yang pindah dari luar negara bagian.

Joy Driscoll Durling, kepala informasi dan petugas pemberdayaan digital di Vivint Smart Home, sedang bekerja di Adobe di California saat dia berkesempatan pindah ke Utah, tempat Adobe mendirikan kantor setelah mengakuisisi Omniture.

“Tidak ada seorang pun di keluarga saya yang percaya bahwa saya mempertimbangkannya,” katanya, “tapi keluarga saya dan saya menghargai alam bebas.”

Dan sementara mereka secara singkat mempertimbangkan untuk kembali ke Bay Area, mereka tetap tinggal karena keseimbangan kerja dan keseimbangan karir. Pada bulan Maret, Ms. Durling meninggalkan Adobe dan bergabung dengan Vivint, yang menyediakan produk keamanan dan otomasi rumah.

Terlepas dari gaya hidup, potensi penawaran umum perdana membantu rekrutmen – dan legitimasi. Farrah Kim, juru bicara CB Insights, mengatakan “cara terbaik untuk memulai ekosistem start-up adalah sekelompok gempa besar muncul,” apakah melalui kesepakatan atau I.P.O.s.

Empat dari unicorn mempertimbangkan I.P.O.s, menurut para pendirinya, meskipun tidak ada yang mau membicarakan rencana spesifiknya. Kinerja berombak dari I.P.O.s Snap dan Blue Apron baru-baru ini tampaknya tidak menghalangi mereka. (Bulan lalu, The Wall Street Journal melaporkan bahwa Blackstone, yang memiliki Vivint Home, berencana untuk mengejar IP.O. atau merger untuk perusahaan tersebut. Perwakilan dari kedua Blackstone dan Vivint menolak memberikan komentar.)

Pasar publik memberi lebih banyak modal bagi pertumbuhan perusahaan, baik organik maupun melalui akuisisi, kata Mr. James. Dan, dia menambahkan, sebuah I.P.O. meningkatkan profil perusahaan karena menunjukkan bahwa bisnis telah diperiksa oleh bankir dan pengacara.

“Suatu hari, orang mengira Anda seorang pengusaha imut,” katanya. “Tapi Anda diperlakukan sangat berbeda saat Anda menjadi publik.”